martes, 1 de agosto de 2017

Tres nuevas especies de ranas son halladas en Perú


Luego de realizar pruebas de ADN, los científicos determinaron que se trataba de tres nuevas especies endémicas que evolucionaron para adaptarse a zonas montañosas.
Tres nuevas especies de ranas fueron halladas por un equipo de científicos que realiza investigaciones en el departamento de Junín, en la zona central andina de Perú.
El investigador del Museo de Zoología de la Universidad de Michigan, en EE.UU., Rudolf von May, explicó en un video que junto a su equipo hizo trabajo de campo durante tres meses en el Bosque de Protección Pui Pui, en Junín, entre 2012 y 2013.
Von May, junto a Jiri Moravec, Juan Carlos Cusi y Edgar Lehr, catalogaron 39 especies, de las cuales 23 son anfibios y 19, reptiles.
Este año han descrito cinco especies nuevas, entre las que se encuentran estas tres ranas.

Características
Las nuevas especies son las ranas cutín Pui Pui; cutín de montaña y cutín de Humboldt, en honor al naturalista y explorador alemán Alexander von Humboldt, según EFE.
Luego de años del hallazgo y tras análisis de ADN, los científicos confirmaron este año que se trataba de especies nuevas.
Análisis de una especie de rana andina en el Centro de Conservación de Anfibios de Quito, Ecuador.
Este trío pertenece al género 'Pristimantis', catalogado como el más diverso de la zona andina tropical, llamado 'cutín'.
Los anfibios fueron hallados en zonas boscosas, con gran cantidad de pasto y musgo, a más de 3.000 metros de altura en el mencionado bosque.
Las ranas miden menos de dos centímetros y medio y no poseen membranas acuáticas en las patas, debido a que se reproducen en tierra firme.
El área donde se encontraron los anfibios, que parecieran haber evolucionado para adaptarse a las condiciones, es de gran diversidad biológica endémica.
Foto: Tres nuevas especies de ranas son halladas en Perú. wikipedia.org / Brian Gratwicke

Advierten de la catástrofe climática que nos espera a finales de siglo


De no tomarse medidas drásticas a tiempo, la Tierra se calentará mucho más de lo previsto y esto tendrá consecuencias irreversibles, advierten los investigadores.
El aumento de dos grados centígrados en la temperatura media del planeta de aquí a 2100 se considera un punto crítico que el mundo debería evitar a toda costa limitando las emisiones de gases invernadero. Sin embargo, según una nueva investigación de expertos de la Universidad de Washington (EE.UU.), es altamente probable que para finales del siglo el calentamiento global sea mucho mayor y que esto cause numerosos desastres naturales.

El estudio, publicado este 31 de julio en la revista 'Nature Climate Change', demuestra que la probabilidad de limitar el aumento del calentamiento a dos grados para finales del siglo es tan solo de un 5%. Según el cálculo estadístico realizada por los científicos, lo más probable, con un 90% de probabilidad, es que la Tierra se caliente entre 2 y 4,9 grados, lo que resultará en un aumento del nivel del mar, de las olas de calor y de frío extremas y de sequía e inundaciones.

Imagen ilustrativa. Encuentran la causa de los fenómenos meteorológicos anormales
Mientras tanto, el Acuerdo de París del 2015 sobre el clima establece el objetivo de mantener el nivel de calentamiento planetario en tan solo 1,5 grados.

"En general, las metas expresadas en el Acuerdo de París son ambiciosas pero realistas", comentó el autor principal del trabajo, Adrian Raftery, añadiendo: "Las malas noticias son que es improbable que sean suficientes para alcanzar el objetivo de mantener el calentamiento en o por debajo de 1,5 grados".

Sin embargo, los científicos creen que todavía es posible evitar alcanzar el punto crítico de dos grados si las economías globales toman medidas para reducir la así llamada intensidad de carbono, que es la cantidad de carbono emitida por cada dólar de actividad económica.

"Nuestros resultados muestran que es necesario un cambio abrupto de rumbo para lograr estos objetivos", comentó el coautor del estudio Dargan Frierson.

Foto Advierten de la catástrofe climática que nos espera a finales de siglo. Imagen ilustrativa. Flickr / Dix_pics1

viernes, 21 de julio de 2017

Deshielo de la Antártida aumentará nubes


Aumenta el nitrógeno atmosférico

Investigadores estudian partículas suspendidas en el aire.
Antártida
El hielo marino antártico se convierte, al deshacerse, en una fuente desconocida hasta ahora de nitrógeno atmosférico, un compuesto que favorece la formación de nubes, según un estudio internacional.
El resultado de la campaña antártica PEGASO 2015, liderada por los investigadores del español Consejo Superior de Investigaciones Científica (CSIC) Rafael Simó y Manuel Dall’Osto, ha demostrado que “en la atmósfera de la Antártida hay partículas que provienen de la vida microscópica que habita en el hielo marino y las aguas que le rodean”.
“El deshielo del océano Antártico acelerado por el cambio climático puede favorecer la emisión de sustancias formadoras de nubes, un proceso que hasta ahora no se había tenido en cuenta en los estudios del clima polar”, asegura el estudio.
Durante un mes y medio del verano austral, un equipo internacional analizó las partículas suspendidas en el aire mientras navegaba por la región de la Península Antártica y el norte del Mar de Weddell, para luego contrastar los datos recogidos con el análisis del agua del océano y del hielo marino.
Es necesaria una mirada global y conjunta sobre las interacciones entre océano, hielo, atmósfera y vida, si queremos entender y ser capaces de predecir la compleja maquinaria del clima, explica Dall’Osto en la investigación.
Investigadores
En la campaña PEGASO 2015 participaron también investigadores de las universidades Nacional de Irlanda, de Birminghan, de Plymouth y de Mainz, el Instituto de Química Analítica Instrumental de Bologna, el Instituto Meteorológico Finlandés y el Instituto de investigación en Biodiversidad y Medio Ambiente de Bariloche (Argentina).
El viento favorece el deshielo en el lado opuesto de la Antártida
El viento en la zona oriental de la Antártida favorece el deshielo en la península Antártica Occidental, situada a unos 6,000 kilómetros en el lado opuesto del continente blanco, según un estudio publicado en Australia.
La investigación encontró que el viento en el este antártico puede generar un oleaje que se propaga alrededor del continente a unos 700 kilómetros por hora en lo que se conoce como ola Kelvin.
Según el estudio, cuando las olas alcanzan la pronunciada topografía submarina de la península estas empujan aguas más cálidas contra el hielo del litoral de esta zona, cercana a la corriente cálida que circunvala el polo sur.
“Es esta combinación de disponibilidad de agua cálida y su transporte hacia la placa lo que ha causado un rápido deshielo a lo largo del sector antártico occidental en las últimas décadas”, dijo el jefe del estudio, Paul Spence, en un comunicado de la Universidad de Nueva Gales del Sur.
Spence precisó que ya se sabía que el agua cálida lograba acceder a la zona pero que hasta ahora se desconocía cómo lo hacía.
También apuntó al cambio climático como posible causa de la variación del comportamiento del viento en la Antártida.

La investigación determinó que estas variaciones del viento pueden elevar 1 grado centígrado la temperatura del agua en el fondo de placas de hielo flotante en la península.

viernes, 14 de julio de 2017

Científicos revelan qué especie sobrevivirá a todas las catástrofes en la Tierra (y no es la humana)

Cuando se habla de eventos catastróficos que podrían afectar a nuestro planeta, la atención suele recaer sobre la supervivencia de la raza humana. Pero, ¿quién quedaría en la Tierra si nos extinguimos?


foto ilustrativa
pixabay.com
Un equipo de científicos de las universidades de Oxford y Harvard ha revelado cuál es la especie que permanecerá sobre la superficie terrestre más tiempo que cualquier otra: el tardígrado u oso de agua, un microorganismo de 8 patas que alcanza una esperanza de vida de hasta 10.000 millones de años, informa el sitio web de la Universidad de Oxford.
El estudio, publicado en la revista 'Scientific Reports', indica que los tardígrados son capaces de sobrevivir hasta 30 años sin alimentos ni agua y soportar temperaturas extremas de hasta 150 grados Celsius, el mar profundo e incluso el vacío congelado del espacio. 
La investigación se basa en el supuesto de que ocurra una catástrofe global a escala cósmica. Así, los estudiosos han considerado tres escenarios posibles: el impacto de un gran asteroide, la explosión de una supernova en las proximidades del Sol y una ráfaga de rayos gamma. Sin embargo, estipulan que todos ellos son poco probables y que el alcance de su impacto no sería lo suficientemente fuerte como para, por ejemplo, hacer hervir los océanos del planeta y destruir a estos microrganismos.
Tardigrada / wikipedia.org
"Para nuestra sorpresa encontramos que, aunque las supernovas cercanas o los grandes impactos de asteroides serían catastróficos para las personas, los tardígrados podrían no ser afectados, por lo que parece que la vida, una vez que se pone en marcha, es difícil de borrar completamente", indica David Sloan, coautor del estudio.

¿Hay vida más allá?

Rafael Alves Batista, coautor del estudio, explica que los tardígrados están "cerca de lo indestructible" en la Tierra y destaca que "es posible que haya otros ejemplos de especies resilientes en otras partes del Universo". "En este contexto, hay un caso real para buscar la vida en Marte y en otras áreas del Sistema Solar", añade.
"En general, si los tardígrados son las especies más resistentes de la Tierra, ¿quién sabe qué más hay ahí fuera?", plantea.

"Aniquilación biológica mundial": El planeta entra en una sexta extinción en masa


El declive de muchas especies pueden causar un efecto cascada en las redes ecológicas mundiales, que dependen del equilibrio entre animales, plantas y microorganismos, advierten biólogos internacionales.
"Aniquilación biológica mundial": El planeta entra en una sexta extinción en masa
Tharaka Basnayaka / www.globallookpress.com

Durante los últimos 500 millones de años, en nuestro planeta tuvieron lugar cinco extinciones masivas, durante las cuales multitud de especies desparecieron en un corto espacio de tiempo.
Ahora, un equipo internacional de biólogos advierte de que hemos entrado en "una sexta extinción en masa", que es "más grave de lo que se percibe", según un estudio publicado en la revista 'Proceedings of the National Academy of Science'.
"Es un caso de una aniquilación biológica que ocurre a nivel mundial", alertó su coautor Rodolfo Dirzo, profesor de biología de la Universidad de Stanford (California, EE.UU.), de acuerdo a una nota publicada por el centro educativo. 
La investigación señala que hasta el 50% de animales que una vez poblaron la Tierra han desaparecido, lo que equivale a miles de millones de mamíferos, aves, reptiles y anfibios que han dejado de existir para siempre.
La desaparición de la fauna "equivale a una erosión masiva de la mayor diversidad biológica en la historia de la Tierra", describe el estudio. Esta ha afectado sobre todo a mamíferos del sur y del sudeste de Asia, donde todas las especies de mamíferos grandes analizadas perdieron más del 80% de su rango geográfico.
Lyu Tianran / www.globallookpress.com
"La pérdida masiva de poblaciones y especies refleja nuestra falta de empatía con todas las especies silvestres que han sido compañeras nuestras desde nuestros orígenes", recalcó el autor principal del estudio, Gerardo Ceballos, de la Universidad Nacional Autónoma de México.
"Es un preludio de la desaparición de muchas más especies y del declive de los sistemas naturales que hacen posible la civilización", advirtió.

¿Cuál es la causa de la actual extinción?

Según explican los científicos, las anteriores extinciones masivas se debieron a cambios climáticos naturales, erupciones volcánicas o catastróficas caídas de meteoritos. Sin embargo, esta sexta extinción se debe a actividades humanas como la deforestación, la superpoblación, la contaminación, la caza furtiva y los fenómenos meteorológicos extremos vinculados al calentamiento global causado por el hombre.

Efecto cascada

Las pérdidas de especies nos privan de redes ecológicas que incluyen animales, plantas y microorganismos, lo que conduce a ecosistemas "menos resistentes", lo que podría poner en peligro la supervivencia de más especies.
"La aniquilación biológica resultante obviamente tendrá graves consecuencias ecológicas, económicas y sociales" por las que la humanidad "pagará un precio muy alto", enfatiza el estudio.
"Todos los indicios apuntan a ataques cada vez más poderosos sobre la biodiversidad en las próximas dos décadas, pintando un panorama sombrío del futuro de la vida, incluida la vida humana", concluyen los biológos.

miércoles, 12 de julio de 2017

Beneficios de las lomas costeras


Presentamos nuestro homenaje, el pasado 21 de junio, la Reserva Nacional Lomas de Lachay que pertenece al Servicio Nacional de Áreas Protegidas por el Estado (Sernanp) cumplió 40 años de creación. Esta área, quizás conocida por muy pocos peruanos, brinda una serie de beneficios económicos, ambientales y sociales como restaurar y conservar la flora y fauna de la zona costera, permite la investigación, educación, turismo y recreación en armonía con la naturaleza. Y por supuesto, desde que empezó como área natural contribuye a que poblaciones locales se identifiquen con ella y sus productos.
Estas lomas reciben visitas estacionales, lo cual tiene un efecto económico multiplicador y que contribuye al desarrollo de las poblaciones locales, al generar ingresos por el uso público del área; genera empleo y a un corto tiempo podría convertirse en un foco de inversiones, ya sea para investigaciones de especies únicas o al invertir en infraestructura sin impactar el ecosistema.
Los especialistas recuerdan que los ecosistemas son importantes y deben conservarse ya que proveen una serie de beneficios no solo locales, sino que llegan a gran distancia, ya que sin estos especiales ecosistemas no habría agua, ni alimento, ni menos aire puro. Se puede afirmar que los ecosistemas, como la RNL, brindan servicios de provisión (alimento, recursos genéticos), regulación (del clima, hídrica, enfermedades), de soporte (formación del suelo, fotosíntesis) y servicios culturales (diversidad cultural, religiosos, belleza escénica).
Las lomas proveen la regulación de la erosión, que depende de varios factores como el agua, que viene de la precipitación o bien por otra fuente, como la niebla en este caso. Si estas actividades fueran aprovechadas en la temporada de mayor producción, se podría cosechar para beneficio de nuevos sembríos en zonas alejadas. Además cumplen una función en la formación de los arroyos que proveen agua a los pobladores locales y a aquellos que están aguas abajo.

En el aniversario de la RNL, la Municipalidad de Chancay, que apoya a la reserva, realizó diversas actividades para fomentar el turismo como fue el Festival de cometas, también hubo promoción de los otros circuitos que no suelen ser visitados por los turistas que llegan. Pero aún falta más para hacer de esta zona natural del norte chico, un área que atraiga a investigadores para que difundan sus bondades. El biólogo David Orozco, presidente de las RN Lomas de Lachay, hizo un llamado para que las municipalidades vecinas a Lachay puedan colaborar y apoyar en campañas de sensibilización para que Lachay florezca siempre en la cultura local.

domingo, 18 de junio de 2017

CUENCA DEL LAGO TITICACA: INADMISIBLE CONTAMINACIÓN

El pasado día 11 se reunió la Comisión de Vivienda y Construcción del Congreso con parlamentarios puneños, gobernador regional, alcaldes provinciales y el director ejecutivo de la Agencia de Promoción de la Inversión (ProInversión), Álvaro Quijandría, quien señaló que en agosto próximo se emitiría la “declaración de interés” de la iniciativa privada cofinanciada del proyecto para tratamiento de aguas residuales de la Cuenca del Lago Titicaca (10 plantas, inversión US$ 437 millones, concesión 30 años), desde esta declaratoria se requiere en promedio 2 años para recién iniciarlo lo cual ocurriría en agosto 2019. Este proyecto estuvo en evaluación por ProInversión desde mayo 2014 y a pesar de su importancia y urgencia no fue analizado ni declarado de interés por lo cual es parte responsable del retraso.
La Cuenca del Lago Titicaca se encuentra seriamente impactada por vertimientos en sus afluentes (Ramis, Suches) de metales pesados y aguas residuales de mercurio usado por mineros ilegales para purificar oro (15 toneladas anuales), y de aguas residuales domésticas sin tratamiento de poblaciones circundantes (34 fuentes contaminantes producen 8,200 toneladas anuales de materia orgánica), además por arrojo de residuos sólidos en sus riberas (se generan 700 toneladas diarias pero solo 2, de 13 municipios, cuentan con plan para gestionarlos).
Desde la década del 90 la población ya demandaba la construcción de plantas de tratamiento, y en 2002, mediante Ley 27814, se declara de necesidad y utilidad pública la descontaminación de la bahía interior de Puno y con DS 007-2002 se constituye la primera Comisión Técnica Multisectorial para proponer su recuperación, pero no se logró contrarrestar las causas contaminantes, en julio 2012 (Ley 29906) se declaró de necesidad y utilidad pública la prevención y recuperación ambiental integral del Lago Titicaca y sus afluentes, y en 2013 fue creada la segunda Comisión Multisectorial presidida por el Ministerio del Ambiente y conformada por 24 integrantes (DS 075-2013-PCM), pero poco o nada se ha avanzado.
Bajo este panorama resulta inaceptable la incapacidad de autoridades y funcionarios de los gobiernos nacionales, regionales y locales para solucionar un antiguo y grave problema contaminante en una de nuestras principales reservas nacionales (declarada en 1978) que debe ser área natural protegida, sin embargo, se ha convertido en un patrimonio amenazado, tanto la cuenca y afluentes al lago navegable más alto del mundo (3,800 msnm) con inmensas reservas de agua dulce (9,000 millones m3).

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