viernes, 10 de febrero de 2017

Descubren en la Antártida cuatro lagos 'muertos'


Un grupo de científicos internacional descubre cuatro lagos desecados bajo el hielo de la Antártida.
Un grupo internacional de científicos de la misión CryoSat-2 de la Agencia Espacial Europea ha descubierto cuatro lagos ocultos y conectados entre sí bajo el glaciar Thwaites, informa la página web de la ESA.
Las formaciones lacustres vertieron sus aguas en el mar de Amundsen, en la Antártida occidental. Se trata del mayor flujo de salida de agua en esta región del continente.
El hallazgo está ayudando a los científicos a entender mejor qué está pasando por debajo de la superficie del hielo y la rapidez con que los glaciares fluyen hacia el océano. La comprensión de los movimientos de estos glaciares es fundamental para predecir el comportamiento de los hielos y analizar cómo afecta al nivel de las aguas marinas.
Thwaites y su vecino Pine Island son los glaciares que desaparecen más rápidamente en la capa de hielo de la Antártida Occidental. A pesar de la enorme capa de hielo de dos kilómetros de espesor que los cubre en algunas zonas, gran parte de su suelo se encuentra muy por debajo del nivel del mar. Esto los hace particularmente vulnerables.
Cambios en elevación (metros)ESA
La investigación científica también confirma las estimaciones que el glaciar Thwaites acabará en el océano dentro de entre 200 y 900 años.

Foto: Descubren en la Antártida cuatro lagos 'muertos'Imagen ilustrativapexels.com

FOTO: Descubren un lagarto escurridizo que se 'desnuda' a voluntad para escapar de sus predadores



El estudio del Geckolepis megalepis, una nueva especie de gecko descubierta en Madagascar, debido a la dificultad para cazarlo con la piel intacta.
Un equipo de investigadores alemanes y estadounidenses han descubierto recientemente en Madagascar una nueva especie gecko, un lagarto que han denominado como Geckolepis megalepis y que tiene la habilidad de desprenderse a voluntad de las escamas de su cuerpo cómo método de protección para evadirse de los predadores que quieren darle caza, informa el portal científico 'PeerJ'.
Este escurridizo espécimen fue localizado en la reserva natural de Ankarana, en el norte de la isla africana. Según los investigadores, resultó difícil atraparlo para su estudio sin que se le desprendiera la piel, lo que ocurre con solo tocarlo. A ello se suman sus hábitos de vida nocturnos y el hecho de que vive en los árboles de las casi infranqueables formaciones geológicas kársticas llamadas tsingys.
El Geckolepis megalepis se alimenta principalmente de insectos y de otros tipos de artrópodos. Presenta unas escamas desproporcionadas para su pequeño tamaño, de unos siete centímetros de longitud.
Muestras de piel abandonadas por el gecko / Mark D. Scherz / Frank Glaw / CC BY 4.0
El reptil se desprende fácilmente de sus escamas cuando siente una amenaza o el mordisco o de un cazador. De este modo, el animal huye completamente desnudo dejando al predador con las escamas en la boca o en las garras.
Bajo estas grandes escamas, el gecko tiene una segunda piel que también pierde durante el proceso de fuga. Al quedar tan vulnerable tras el ataque, los investigadores sospechan que este peculiar lagarto se oculta en cuevas y en lugares húmedos durante las dos semanas que, aproximadamente, necesita para regenerar por completo su piel.

Foto: Un gecko, de la especie 'Geckolepis megalepis', con las escamas intactas Mark D. Scherz / Frank Glaw / CC BY 4.0

martes, 31 de enero de 2017

El árbol y la hormiga: ¿Qué son los "jardines del diablo"?


En medio de la selva amazónica existen enormes extensiones donde vive un sólo tipo de árbol, lo que contrasta con su habitual, variada y tupida vegetación. ¿A qué se debe esto?
El Duroia hirsuta es un árbol que se desarrolla en grandes extensiones de la selva amazónica pero con una particularidad: las plantas de otras especies no crecen a su alrededor.
Las leyendas de los pueblos originarios locales aseguran que esto se debe a que, por las noches, el demonio se hace presente y limpia toda la maleza que hay en torno a este árbol. De esta forma, los llamados "jardines del Diablo" se han considerado tradicionalmente lugares en los que no es recomendable adentrarse por las noches.
Sin embargo, distintos estudios científicos han revelado la verdadera razón por la que se da este fenómeno. Se trata de una relación de mutuo beneficio entre la planta y las llamadas "hormigas limón".

Una casa, un jardín
Myrmelachista schumanni es el nombre científico de la "hormiga limón". Estos insectos tienen la capacidad de inyectar ácido fórmico a sus víctimas (sean plantas o animales). Esta sustancia es un herbicida orgánico que se puede usar tanto para preservar alimentos como para veneno.
Este tipo de hormigas construye su hogar en los tallos de los Duroia hirsuta. Sus recámaras resultan inaccesibles para posibles predadores, con lo cual la colonia de insectos queda completamente a salvo en ellas.
Como agradecimiento, las hormigas se convierten en jardineras y defensoras y salen a combatir regularmente cualquier amenaza contra este tipo de árboles. Cualquier insecto o animal que se acerque es inmediatamente atacado por ellas.
De la misma forma, patrullas de Myrmelachista schumanni inspeccionan los alrededores en busca de retoños de otro tipo de plantas. Si se trata de un Duroia hirsuta lo dejan vivir, pero si es otra especie primero lo carcomen y luego, a través de los huecos generados, le inyectan el ácido fórmico, acelerando su proceso de putrefacción. Así eliminan cualquier competencia y permiten el desarrollo de futuros árboles donde seguir expandiendo su colonia.

Colonias de ocho siglos
La bióloga de la Universidad de Stanford, Megan E. Frederickson, que estudió los "jardines del diablo" en Perú, detalló que la hormiga "nidifica en los tallos de los Duroia hirsuta" y crea "jardines del diablo envenenando todas las plantas, excepto a sus huéspedes, con ácido fórmico". Es así como "al matar otras plantas, M. schumanni proporciona a sus colonias abundantes nidos" lo cual se convierte en un enorme "beneficio a largo plazo, con colonias que viven hasta 800 años".
Por su parte el coautor de la investigación de Frederickson, Michael J. Greene, profesor asistente de biología en la Universidad de Colorado-Denver, apuntó: "Este trabajo es un ejemplo realmente notable de cómo efectivamente las hormigas pueden manipular su entorno para promover su propia supervivencia".

Foto: El árbol y la hormiga: ¿Qué son los "jardines del diablo"? Youtube / @Александр Михайлюк

Energías renovables producidas en los hogares podrán ser comercializadas gracias a Software

Con ayuda de la plataforma tecnológica Open Smartflex, las empresas prestadoras de servicios de energía podrán controlar su facturación para vender y comprar electricidad que proviene de energías renovables producidas por usuarios domiciliarios.
El auge de la conciencia ambiental, el aumento de los costos de energía, la aparición de los métodos alternativos para generación de electricidad tales como: parques eólicos y paneles solares, han hecho surgir una nueva figura en la industria de la energía: Los Prosumidores, usuarios domiciliarios que producen, almacenan y consumen energía desde sus instalaciones.
Actualmente, muchos hogares en diferentes países del mundo se han convertido en Prosumidores, lo que ha llevado a las empresas de servicios públicos a pensar en nuevos servicios e incentivos, lo suficientemente atractivos para integrar al Prosumidor a su ecosistema  y mantenerlos en su red.
Uno de estos servicios es la compra de energía que le permite a los Prosumidores inyectar la energía sobrante a la red eléctrica a cambio de una compensación económica, que le permite un tener retorno de su inversión, maximizando sus beneficios y reduciendo sus costos.
Para controlar la facturación, las empresas prestadoras de servicios de energía podrán soportarse en Open Smartflex, una solución tecnológica integral, flexible y escalable, que cuenta con una funcionalidad que se encarga de manejar y controlar los consumos de los Prosumidores, haciendo un cruce exacto entre la información de lo consume versus lo que se produce.
Aunque la iniciativa de los Prosumidores está en su etapa inicial, se espera que en la próxima década, logren romper barreras y se conviertan en una tendencia global que impulsen un enfoque diferente de generación, distribución, almacenamiento y venta de energía. Además, se espera que esta iniciativa apoye el negocio de la energía específicamente de Latinoamérica, para transformar brindando bienes y servicios digitales utilizando tecnologías inteligentes.
Acerca de Open International  Systems Corp.  (www.openinternational.com)
OPEN, es la compañía líder en desarrollo de soluciones de industria para el sector de Utilities y Telecomunicaciones.  Con  más de 29 años de experiencia atiende directamente a empresas líderes en 18 países de Latinoamérica en las industrias de Voz y Banda Ancha – Fija y Móvil, CATV, IPTV y DTH, Energía, Gas, Acueducto y Alcantarillado, Aseo y Seguridad.
Su solución, Open SmartflexTM, basada en un enfoque BOSS (Business and Operations Support Systems) y CIS (Customer Information System) hace la diferencia.  Al ser altamente ágil y flexible funciona a través de módulos basados en reglas que responden a las necesidades críticas y cada vez más convergentes de facturación, atención al cliente y operaciones de los mercados, facilita  la actualización de los sistemas, y lo más importante, le brinda a cada compañía un alto nivel de autonomía para que gestionen su operación.

Hoy, más de 70 empresas operadoras de los sectores de Telecomunicaciones y Servicios Públicos Domiciliarios cuentan con Open Smartflex.

Ingenieros peruanos desarrollan radar para anticipar huaycos y deslizamientos

v  El proyecto de investigación ha recibido financiamiento de Cienciactiva y ya cuenta con un prototipo.

En el país, los deslizamientos o huaycos son desastres naturales que con cierta frecuencia afectan algunas ciudades del país. En lo que va del año Lima (Chosica), Arequipa (Caravelí), Ica (Palpa) y Ucayali (Padre Abad) son hasta el momento las perjudicadas por estos desastres: desde el bloqueo de vías de acceso y la destrucción de casas hasta problemas de salubridad y pérdidas de vidas humanas.
Por ello, un grupo de investigadores del Instituto Geofísico del Perú trabaja en el Radar SAR, un sistema tecnológico que monitorea permanentemente las condiciones geológicas, realiza diagnósticos constantemente, permite investigar los derrumbes y genera conocimiento en tiempo real para tomar decisiones de prevención o corrección inmediatas frente a un deslizamiento o huayco.
Este radar de apertura sintética es un instrumento portátil que puede brindar información específica y detallada de los sectores de alto riesgo o difícil acceso, lo cual permitirá predecir un desastre y alertar a las comunidades que viven en zonas vulnerables. De esta manera se reduciría el impacto económico y social que los deslizamientos y huaycos provocan.
Según el ingeniero César de la Jara, investigador del proyecto: “es importante señalar que el proyecto no implica ningún impacto en el ambiente, pues la instalación de los equipos en las zonas de monitoreo es limpia y no genera ningún tipo de polución. Las señales de radio frecuencia empleadas son de una potencia muy baja, y las antenas direccionales se enfocan a puntos pequeños”.
Esta propuesta ya cuenta con un prototipo y se estima que las investigaciones para tener el resultado final concluirán en el 2018 con el financiamiento de Cienciactiva del CONCYTEC. “En Cienciactiva estamos comprometidos con impulsar la investigación científica para atender los problemas y las necesidades del Perú. En ese marco, este sistema servirá para prepararnos mejor y tomar acciones preventivas frente a los deslizamiento y huaycos que impactan a las comunidades del país”, señaló Hugo Wiener, Director Ejecutivo de Cienciactiva.

El financiamiento de proyectos que ayudan a resolver problemas del país es un eje esencial para impulsar el desarrollo. Contar con una mayor cantidad de investigadores con conocimiento científico y tecnológico permitirá que en el futuro el Perú se convierta en productor de ciencia y conocimiento y más desarrollo.

jueves, 12 de enero de 2017

Madre de Dios: nueva Área de Conservación Privada


Con el objetivo de contribuir a la conservación de importantes corredores biológicos y a la recuperación de zonas afectadas por actividades de minería ilegal en la Reserva Nacional Tambopata y su zona de amortiguamiento, fue reconocida por el periodo de 10 años el Área de Conservación Privada Bahuaja 1, ubicado en el distrito y provincia de Tambopata, sobre una superficie de 132.0384 hectáreas.
Esta ACP, reconocida mediante Resolución Ministerial N° 004-2017-MINAM, cumple funciones de protección y resguardo del tránsito de especies de fauna silvestre, principalmente de mamíferos grandes como el tigrillo, la huangana y el oso hormiguero, hacia la zona de amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata.
Bahuaja 1 posee un alto valor biológico, puesto que contiene especies de flora como el cedro y fauna como sajino y jaguar, en situación vulnerable y en vías de extinción. Asimismo, contribuye a la conservación del complejo hidrológico bajo que desemboca en el río Tambopata proporcionando un mayor caudal de agua con una mejor calidad para el consumo directo.
El objetivo general de esta ACP es conservar la cobertura boscosa como aporte a la protección de los hábitats naturales para mantener su conectividad y los procesos ecológicos de la zona de amortiguamiento de la Reserva Nacional Tambopata.
El Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado-SERNANP, de la mano con el Ministerio del Ambiente trabaja de manera estratégica en el reconocimiento de las ACP como una oportunidad para las comunidades o propietarios privados que deseen iniciar negocios bajo un enfoque de responsabilidad social y ambiental, promoviendo la conservación de un espacio natural y actividades como el turismo sostenible, aprovechamiento de recursos renovables o el pago por servicio ambientales.




Un científico holandés, a punto de “resucitar” a los súper toros “nazis”


Los conservacionistas y científicos tienen el objetivo de recuperar “casi en un 100%” al antiguo uro, una de las especies más antiguas de vaca salvaje, que se extinguió en 1627, pero que fue ‘recreada’ por biólogos nazis para ilustrar la fuerza y la pureza del Tercer Reich.
En 2008 el científico holandés Ronald Goderich puso en marcha el programa ‘Tauros’ en el marco de su lucha contra degradación de los ecosistemas. Y el uro, el herbívoro europeo más poderoso de la historia, parecía ser una solución, informa CNN.
Las vacas antiguas, poderosas bestias de tamaño parecido al de los elefantes, estaban provistas de cuernos tan temibles que sólo los más audaces cazadores se atrevían a enfrentarse a ellos. Durante miles de años los uros fueron los mayores mamíferos terrestres en Europa hasta que la civilización y el exceso de la caza diezmó la población de estos majestuosos animales, muriendo el último espécimen en Polonia en 1627 en uno de los primeros casos registrados de extinción.
Los genes de los uros están presentes en varias razas de ganado de todo el continente. En concreto, el equipo de Goderich encontró estos genes en los descendientes de esta especie en España, Portugal, Italia y los Balcanes. Los genetistas aconsejan criar estas especies en conjunto para que surja una descendencia lo más próxima al uro, para luego criar una nueva generación.
A mediados de la década de 1920, dos zoólogos alemanes, los hermanos Heinz y Lutz Heck, comenzaron a recrear al extinto uro europeo (‘Bos primigenius primigenius’). Los animales resultantes fueron posteriormente utilizados en materiales propagandísticos durante la Segunda Guerra Mundial para ilustrar la fuerza y la pureza del Tercer Reich. Después de la Segunda Guerra Mundial, quedaron muy pocos ejemplares de esta especie: una nueva raza grande, robusta, de largos cuernos y pelo negro o castaño que en el siglo XXI aún perviven en algunos zoológicos del mundo como curiosidad.

También se dedicó a la cría de esta especie el ganadero británico Derek Gow, que compró un rebaño de 13 toros ‘nazis’ en 2009. Sin embargo, seis años después tuvo que abandonar este proyecto y sacrificar a los animales debido a la agresividad incontrolada que mostraba hacia los seres humanos.