jueves, 21 de junio de 2018

La prohibición de residuos plásticos de China dejará 111 millones de toneladas de basura sin ningún lugar a donde ir




Por: Shoshana Wodinsky.
Pero tiene que ir a algún lado
La reciente ofensiva de China contra la importación de desechos plásticos. La prohibición obligará a países como Estados Unidos a encontrar nuevas formas de lidiar con su propia basura.

El 31 de diciembre de 2017, China detuvo muchos de los desechos plásticos que países extranjeros como los EE. UU. Enviaron a sus costas para su eliminación. China importó de 1988 a 2016. Luego usaron esa información para calcular que para 2030, la prohibición podría dejar 111 millones de toneladas métricas de basura de plástico con a dónde ir, según un estudio publicado hoy en Science Advances.

Desde 1988, casi la mitad de la basura plástica del planeta, como botellas de soda de un solo uso, envoltorios de alimentos y bolsas de plástico, se envió a China, donde el material se recicla para fabricar más productos de plástico. La prohibición de 2017, sin embargo, ha dejado a países como Estados Unidos luchando por qué hacer con todos los residuos plásticos adicionales. En los Estados Unidos, una gran cantidad ya se está acumulando en los vertederos, según The New York Times. El estudio de hoy es el primero en contar que las consecuencias de la prohibición de la basura de China serán. También destaca la necesidad de que los países que tradicionalmente han exportado sus desechos plásticos se replanteen cómo se deshacen de ellos.

“Se puede arruinar gran parte del sistema de comercio global simplemente deteniendo algunas cosas”, dice Daniel Hoornweg, profesor asociado de sistemas de energía y ciencia nuclear en el Instituto de Tecnología de la Universidad de Ontario. , que no estuvo involucrado en la investigación. “El plástico está fuertemente incrustado en nuestra sociedad”.
Países como Estados Unidos han enviado más de 10 millones de toneladas métricas de desechos de plástico. El llamado “contenedor”: si no está cubierto en el almuerzo de ayer, se mezcla con otros materiales, muchos países les piden a los residentes que reciclen el plástico, el vidrio y el papel. Clasificar y analizar eso, la basura acumulada consume energía, y esa energía cuesta dinero que los países, como Estados Unidos, no están dispuestos a gastar, dice la autora principal del estudio, Amy Brooks, estudiante de ingeniería ambiental en la Universidad de Georgia. “Era más barato arrojar [la basura] en un bote”.

DESPUÉS DE TODOS ESTOS AÑOS, CHINA HA DECIDIDO PONER FIN A LAS COSAS.

Después de años de importar toda esta basura, China decidió detenerla. “No debería haber sido una sorpresa para nadie que esto viniera”, dice Hoornweg. “La economía de China ha crecido más rápido y más grande que la de cualquier otra persona”. Como dice Hoornweg, “a medida que mejora la calidad de vida, el país ha decidido reducir sus emisiones, incluidas las provenientes del procesamiento y la destrucción del plástico”. La prohibición es parte del impulso de China para convertirse en un país menos contaminado. Pero ¿qué significa la prohibición para el resto del mundo?

Para responder a esta pregunta, Brooks y su equipo accedieron a la Base de datos de comercio de productos básicos de las Naciones Unidas, que actúa como un libro de contabilidad para el comercio internacional de todo, incluidos los desechos de plástico, desde 1962. China ha importado todos los años desde 1988, cuando la ONU desperdicia. Fueron peinados a través de los datos en todos los tipos de plástico posibles. Podrían encontrarlos, desde el PVC rígido.

Descubrieron que China ha absorbido más del 45 por ciento de los desechos plásticos del mundo desde 1992. Solo en 2016, China importó más de 7 millones de toneladas de basura. Con base en estas tendencias, los investigadores luego estimaron que la prohibición de la basura, 111 millones de toneladas métricas de desechos de plástico quedarán varadas para el 2030.

La gran pregunta ahora es si esta basura no terminará en China, ¿dónde irá?

“OTRAS OPCIONES NO SON IDEALES”

Países como los EE. UU., El Reino Unido y Alemania necesitarán encontrar nuevas formas de lidiar con toda esta basura adicional. Enviarlo a vertederos locales es una forma; incinerarlo es otra cosa, pero ambas opciones tienen inconvenientes, como la producción de contaminación tóxica del aire. Otra opción es enviar la basura extra a otros países del sudeste de Asia, como Filipinas y Vietnam, dice Hoornweg. Pero estos países han visto repuntes masivos en su propia basura plástica.

La mejor opción, según Brooks, es evitar el uso de artículos de un solo uso como pajitas de plástico y tazas en primer lugar. Optar por botellas y bolsas reutilizables puede reducir la cantidad de basura plástica que se produce cada año. “Estas son cosas realmente simples que no puedes intentar hacer”, dice Brooks. “Y sé que las personas realmente no sienten que están haciendo una diferencia”.

jueves, 29 de marzo de 2018

China construye una enorme red para la producción de lluvia

Se está implantando un nuevo proyecto de cámaras de combustión para salvar el lugar  más seco de la Tierra.


China construye una enorme red para la producción de lluvia
Imagen ilustrativa
Thin Lei Win / Reuters
China está probando una tecnología innovadora que producirá suficientes partículas capaces de formar nubes extensas en el territorio de la meseta del Tíbet, de 1,6 millones de kilómetros cuadrados, informa el periódico South China Morning Post.
Según los expertos que trabajan en el proyecto, el sistema ubicado en la cima de la meseta tibetana, será capaz incrementar la caída de lluvia en la región hasta en 10.000 millones de metros cúbicos por año, el 7% de todo el consumo de agua de China. Decenas de miles cámaras serán construidas en distintos puntos de la zona y quemarán combustible sólido para producir yoduro de plata, que, a su vez, creará nubes. Las precipitaciones en forma de lluvia y nieve serán posibles gracias al aire húmedo que, al enfriarse, se enfrenta con partículas de la atmósfera y juntos crean gotas de agua.

"A veces la nieve comenzaba a caer casi inmediatamente después de encender la cámara. Era como estar en el escenario de un espectáculo de magia", ha señalado el investigador líder del sistema que se negó a ser nombrado debido a la delicadeza del proyecto, según South China Morning Post. 

El futuro del proyecto es incierto

El trabajo está siendo desarrollando por la estatal China Aerospace Science and Technology Corporation, un importante contratista espacial y de defensa. El día a día de la operación de las cámaras se podrá guiar con ayuda de datos precisos en tiempo real y recopilados de una red de 30 satélites meteorológicos. Aparte, se utilizarán aviones, drones y artillería para 'sembrar' nubes, maximizando así el efecto del sistema de modificación del clima.

Hay que destacar que China es el primer país que emplea esta tecnología a gran escala. El precio del proyecto se valora como relativamente bajo. Sin embargo, según expertos, su realización aún es bastante discutible. En opinión de Ma Weiqiang, investigador del Chinese Academy of Sciences Institute of Tibetan Plateau Research, Pekín podría no aceptar el proyecto, ya que interceptar la humedad en los cielos sobre el Tíbet podría tener un efecto dominó y reducir las lluvias en otras regiones de China. 

La meseta del Tíbet es considero uno de los lugares más secos de la Tierra. La mayoría de las áreas reciben menos de 10 cm de lluvia al año, a pesar del gran volumen de corrientes de aire húmedo que pasan sobre la meseta cada día. Debido a eso, el territorio está definido como "un desierto" por el Servicio Geológico de EE.UU.

martes, 27 de marzo de 2018


Estos Fenómenos Naturales Te Dejarán Asombrado
El planeta que habitamos es el hogar de muchos fenómenos raros – algunos de ellos te pueden dejar con la boca abierta.  Desde los inmensos flujos migratorios de animales e insectos hasta los fenómenos meteorológicos propios de ciertas regiones geográficas, este mundo no deja de sorprendernos. Aquí te presentamos 25 de los fenómenos naturales más impresionantes que puedes ver en cualquier parte de la Tierra:
1.     Relámpago en una pluma volcánica, causando una tormenta de barro.


2.     Se cree que las termitas del desierto están detrás de los "Círculos Mágicos" de Namibia.


3.     Calzada del Gigante, en Irlanda Del Norte. Paisaje único resultado de una antigua erupción volcánica.


4.     Extrañas nubes lenticulares fotografiadas en el norte de Georgia, EE.UU.



5.     Fenómeno de rayo, único en Venezuela (que ve unos 280 destellos por hora, de 140-160 noches al año)


6.     43 millones de cangrejos rojos de la Isla de Navidad migran al océano para poner sus huevos cada año.


7.     Gran Agujero Azul, frente a la costa de Belice. 300 m de ancho y 124 m de profundidad.


8.     Las nubes de la "ola áspera" sobre Texas.


9.     El Natron (Tanzania) es un lago de agua salada alimentado por aguas termales.



10.El Canadian Spotted Lake es la mayor reserva mundial de sulfato de magnesio, calcio y sodio.


11.La Puerta al Infierno, Turkmenistán. Una mina de gas que se incendió deliberadamente hace 4 décadas, y no ha dejado de arder.



14.Nueva Zelanda es el hogar de estas rocas esféricas, formadas por la erosión.


15.Agua helada se congela alrededor de metano burbujeante en Abraham Lake, Canadá.


16.Cristales de hielo se forman cuando los lagos y los mares en calma empiezan a congelarse.


17.Un rumor de unos 50.000 estorninos vuela en formación, creando un "sol negro".


18.El valle de la muerte de los EE. UU- fenómeno natural único - piedras de navegación se mueven solas a lo largo de la tierra lisa.


19.El pez globo macho crea estos círculos perfectamente alineados para atraer a las hembras.



20.Enjambres de mariposas migran anualmente de Canadá al sur de los EE.UU.


21.Desierto de Atacama. La lluvia en los lugares más secos de la tierra da vida flores y hierbas rosadas.


22.Nubes de Mammatus -son muy raras y aparecen principalmente en latitudes tropicales-. Se asocian a los ciclones.



23.Plancton luminiscente que 'enciende' las olas en las playas de las Maldivas.


24.Miles de millones de sardinas se dirigen cada año (mayo-julio) hacia el norte a lo largo de la costa este de África.


25. Winnie the Pooh apareció en el cielo. En un evento infantil de caridad en Dorset, Inglaterra.



26.Enorme nube de estantes en la costa de Sydney. Las imágenes fueron virales.



27.Australia Occidental sorprendida por una enorme tormenta de polvo, en 2013.




lunes, 26 de marzo de 2018

VIDEO: La 'isla' de basura del Pacífico ya es casi del tamaño de México



Esta gran zona de basura en medio del océano Pacífico aumenta "exponencialmente" y es hasta 16 veces mayor que se pensaba.
La gran zona de basura del Pacífico o GPGP (del inglés Great Pacific Garbage Patch), también conocida como la 'isla' de basura, ubicada entre Hawái y las costas de California, consta actualmente con 1,8 billones de piezas de plástico de un peso de alrededor de 80.000 toneladas métricas, informa la Fundación Ocean Cleanup. Estos cálculos, que se basan en millones de muestras recolectadas, revelan que la cantidad de basura en la 'islas' es entre 4 y 16 veces mayor de lo que se pensaba.
Después de tres años de colaboración con seis universidades y una compañía de sensores aéreos, esta fundación especializada en extraer plásticos de los océanos, ha logrado publicar sus resultados en la revista Nature.
Las conclusiones del estudio son impactantes, pues reflejan que esta gran masa de basura esta "aumentando exponencialmente y a un ritmo mayor" de lo que se pensaba, lo que amenaza con convertir esta 'isla' de basura en un 'continente'.
Laurent Lebreton, autor principal del estudio, asegura que, aunque no se pueden sacar "conclusiones firmes" sobre las consecuencias de la contaminación del GPGP, si se puede constatar que la isla sigue aumentando debido a que la afluencia del plástico hacia la isla "excede el flujo de salida".
¿Qué reflejó el estudio?
En primer lugar, que la extensión total que abarca la GPGP es de 1,6 millones de kilómetros cuadrados, semejante a "tres veces la extensión de Francia" y de un peso equivalente a "500 aviones Jumbo Jets" (10 kilos de plástico por kilómetro cuadrado). A modo de comparación, baste decir que la superficie de México supera los 1,9 millones de kilómetros cuadrados y la del Perú no alcanza los 1,3 millones.
A partir de las muestras de basura recolectada, el estudio concluye que el 92% de los desechos se compone de objetos grandes, mientras que solo el 8% de la masa de basura está compuesta de microplásticos, es decir, piezas de tamaño inferior a 5 mm.
La doctora Julia Reisser, científica jefa de la expedición, comentó en este sentido que la investigación "arroja nueva luz" sobre las características de esta isla de desechos, pues antes se pensaba que "la mayoría de los desechos se componen de pequeños fragmentos".
¿Cómo se realizó la investigación?
La GPGP fue descubierta en la década de 1970 y se estudiaba sobre todo con buques de pequeñas dimensiones. Sin embargo, en el verano de 2015, este equipo de científicos organizó un muestreo sin precedentes.
La fase de recopilación se realizó atravesando el 'continente' basura con 30 barcos de forma simultánea y con el apoyo aéreo de dos aviones militares adaptados para actuar como aviones de rastreo y equipados con sensores con los que podían 'escanear' la superficie marina.
La mayoría de los buques iban equipados con redes pequeñas con las que recogían la muestra, si bien la nave nodriza de la flota RV Ocean Starr arrastró dos redes recolectoras de seis metros de ancho cada una, lo que permitió al equipo recopilar objetos de tamaño mediano y grande.
De esta manera, el grupo de investigadores pudo recoger 1,2 millones de piezas de plásticos que clasificaron por tamaño y tipo durante 2 años.
¿Cómo se forma?
Esta gran mancha de basura se ha formado en el océano al combinarse las corrientes del giro del Atlántico Norte, que se mueven entre EE. UU. y Asia de forma circular, y la expulsión de desechos de la superficie terrestre al mar, agrupándose por el efecto de dicha corriente.
VIDEO: La 'isla' de basura del Pacífico ya es casi del tamaño de México. Imagen ilustrativa. Flickr / Justin Dolske
https://youtu.be/0EyaTqezSzs 

jueves, 15 de marzo de 2018

Alertan de que la Tierra está amenazada por una extinción global



Muchas especies de plantas podrían comenzar a desaparecer a medida que la temperatura del planeta aumente en 2 °C.
Un nuevo estudio sostiene que las consecuencias del cambio climático serán desastrosas para el futuro de la humanidad, ya que este pondría en riesgo la supervivencia de la mitad de las especies vegetales y animales presentes en los lugares naturales más importantes del mundo.
La predicción de los científicos, publicada el 14 de marzo en la revista Climatic Change, justo en vísperas de la celebración de la Hora del Planeta, es alarmante: muchas especies de plantas comenzarán a desaparecer a medida que la temperatura del planeta aumente en 2 °C.

Sin embargo, este no sería el final de la historia: más de la mitad de todas las especies vegetales acabarían por extinguirse si la temperatura de la Tierra aumentara en 3 o más grados.

En este escenario, los bosques en los países de clima cálido simplemente desaparecerían: América del Sur, Australia, los países del sudeste de Asia perderían todos sus recursos forestales en pocas décadas.

El Banco Mundial de Semillas de Svalbard, Noruega.La Bóveda del 'Juicio Final' emite un importante alerta sobre la reserva alimentaria de los humanos
Hasta la mitad de las especies de plantas y animales en las áreas naturales más ricas del mundo, como el Amazonas y las islas Galápagos, podrían enfrentarse a una extinción total. Incluso si se cumplen los objetivos establecidos por el Acuerdo Climático de París, estas regiones podrían perder el 25 % de su diversidad biológica.

Así, en el año 2100, la desaparición de los hábitats actuales afectaría negativamente a la mayoría de las especies vivientes en el planeta, desde insectos hasta mamíferos y anfibios.

Los climatólogos de la Universidad de Anglia del Este, la Universidad James Cook y de la organización conservacionista WWF creen que la única forma de evitar una extinción global es limitar la emisión de sustancias dañinas a la atmósfera y evitar el surgimiento de industrias descontroladas.

Su estudio explora una serie de diferentes guiones de futuros cambios climáticos: desde un aumento de la temperatura media global de 4,5 °C  hasta uno de 2 °C, el límite máximo establecido en el Acuerdo de París.
Foto: Alertan de que la Tierra está amenazada por una extinción global. Imagen ilustrativa. Pexels / Jaymantri

miércoles, 14 de marzo de 2018

La Rinconada: El oro más difícil



En La Rinconada, la población situada a más altura del planeta, los sueños de prosperidad conviven con las realidades más duras y miserables. En esta ciudad de Perú miles de hombres trabajan en las minas de oro en condiciones infrahumanas a cambio de lo que puedan recoger en un día al mes. Aunque nadie los conoce, la leyenda dice que hubo mineros que se hicieron ricos así. Lo que sí sabemos seguro es que esta es una de las zonas más duras y hostiles de la Tierra.

Cinco siglos después de la fiebre del oro, por la que los conquistadores derramaron ríos de sangre nativa, la mina de La Rinconada sigue siendo un mito alimentado por lo apartado y por su difícil acceso en los inmensos Andes. RT ha explorado las calles de esta localidad situada a más de 5.000 metros sobre el nivel del mar para hablar con sus gentes y entender cómo se vive en el asentamiento humano más alto del planeta.

El problema de la contaminación
Con sus 400.000 habitantes, Juliaca es la ciudad cercana más grande, además de principal punto de partida hacia la mina de La Rinconada. En sus terminales operan unas 20 empresas de combis que entre las 3 de la madrugada y las 8 de la noche ofrecen viajes continuos. Los vehículos salen repletos de mineros y comerciantes que, tras un viaje de unas cuatro horas, bajan hasta la población situada a mayor altura del planeta. Además de por su peligro, este es un lugar tristemente famoso por su hostilidad, pues se trata de una zona en la que suelen registrarse atracos debido a la ausencia de policías.

El paisaje de cerros nevados de la cordillera contrasta con las montañas de basura. Según Edgard Quispe Medonza, ingeniero de mina, el problema radica en la despreocupación y el completo desarraigo de las personas que habitan o visitan el lugar. "El problema es que acá todos vienen, sacan algo aprovechable y no les interesa mejorar lo que es la población", lamenta.

Y no es de extrañar, pues hace cuarenta años este lugar apenas estaba habitado por un grupo de mineros que comenzaba a extraer artesanalmente el oro del Cerro Nevado. A día de hoy, en determinadas épocas del año la población supera los 70.000 habitantes, que en su mayoría son mineros que trabajan temporalmente en la zona.

https://youtu.be/isEx7fJ9gHI

Rica en oro, pobre en condiciones
La localidad de Cerro Lunar es uno de los asentamientos que se encuentra junto a La Rinconada. Pese a la riqueza mineral del lugar, las condiciones de vida son miserables. Los habitantes no disponen de agua potable ni de desagües. Asimismo, el único medio del que disponen para combatir el frío es la ropa, ya que tampoco hay calefacción. Otro de los problemas es que los lugareños arrojan los residuos directamente a las calles y el resultado es un ambiente antihigiénico que acarrea todo tipo de enfermedades.

Según el testimonio del único médico del lugar, Hilmer Cutipaca Huina, el principal problema de salud son las enfermedades diarreicas. "Las personas se contaminan. Bueno, los niños tocan el agua, ingieren el alimento con eso y de ahí el problema", explica. A ello se unen "enfermedades infecciosas" como la sífilis y la gonorrea, que provienen en su mayoría de los locales de prostitución.
El clima tampoco es el mejor, ya que los habitantes de La Rinconada deben soportar bajas temperaturas. Otro inconveniente es el alto índice de delincuencia, que hace que la zona se convierta en un lugar inseguro. La Policía, que apenas cuenta con una veintena de efectivos, carece de efecto disuasorio frente a los atracos y actos de violencia se registran a diario.

¿Pero qué alimenta este gran sueño de encontrar grandes cantidades de oro y qué destino tiene ese rincón 'dorado' del país? Averígüelo en nuestro programa.
Fuente https://actualidad.rt.com/programas/rt_reporta/265068-la-rinconada-oro-mas-dificil
Foto: Captura de pantalla

sábado, 24 de febrero de 2018

ARRASAN BOSQUES EN REGIÓN UCAYALI





El pasado día 15, en un operativo conjunto de la Marina de Guerra y la Policía Nacional, se logró incautar en la quebrada Caco Macaya (al margen del río Ucayali, en el distrito de Iparia, provincia Coronel Portillo, región Ucayali) un cargamento de 880 trozas de madera (trozas: grandes troncos aserrados por sus extremos para sacar tablas) de las especies cumala, huayruro y cachimbo, los cuales carecían de guías de transporte forestal que acrediten su procedencia. Fuentes policiales indicaron que en dicha zona se habrían detectado muchas más trozas de madera ilegal, alrededor de 4,500.

En la región Ucayali, entre noviembre y diciembre 2016, fueron intervenidos enormes cargamentos de madera ilegal (34,000 pies tablares) en los puertos de Yarinacocha y el río Ucayali, y en setiembre 2017 fueron asesinados por presuntos traficantes de tierras seis agricultores que se dedicaban a la producción maderera en el distrito Nueva Requena, provincia de Coronel Portillo. Conforme a lo reportado el pasado día 7 por el Proyecto de Monitoreo de los Andes Amazónicos (MAAP), en 2017 Ucayali y Madre de Dios son las regiones con deforestación excesiva, Ucayali es la región más afectada por el avance descontrolado de la actividad agropecuaria (quema de bosques para cambio de uso en agricultura, cultivos de palma aceitera, arroz, y ganadería), además de tala ilegal, actividades extractivas, y construcción de carreteras en zonas sensibles de bosques primarios y de poblaciones indígenas, es así que la deforestación en esta región llegó el año pasado a 23,240 hectáreas, casi el doble que toda la extensión del Callao (146.98 km2 = 14,698 hectáreas)


Bajo este panorama se pone en evidencia el arrasamiento de bosques en Ucayali, pero además esto sucede en gran parte de nuestra Amazonía, la baja valoración de nuestros bosques, insuficiencia de políticas públicas para conservarlos (tenemos desde 2011 una ley forestal Nª 29763, reglamentada en 2015, pero hasta la fecha no tenemos un Plan Nacional Forestal), además, inadecuada gestión del patrimonio forestal (procesos de permisos, demarcaciones de tierras, corrupción, burocracia, incumplimientos de normas, permisividad de autoridades) que representan las principales causas de deforestación cada año de 150,000 hectáreas de bosques, con el agravante que gran porcentaje de madera que comercializamos se considera de origen ilegal; según una investigación de noviembre 2017 del Centro para el Derecho Ambiental Internacional (CIEL) 71 % de madera peruana enviada a China y 75 % a México es de origen ilegal.
* Vicealmirante de la MGP.
Ex-Comandante General de la Marina de Guerra del Perú. Miembro del Consejo Consultivo de la Comandancia General de la Marina de Guerra del Perú. Consultor en asuntos marítimos. Magister en Relaciones Internacionales y de Ciencia Política.